Het weer speelt niet mee

Wanneer de kinderen binnenzitten,
starend naar hun telefoons,

speelt de wind met de schommel
en gaat de regen van de glijbaan.

Advertenties

YouTube-kanalen die u zomaar leuk zou kunnen vinden

  • bill wurtz heeft misschien wel de beste video van het hele internet ooit gemaakt:

  • vewn animeert in haar unieke tekenstijl, ook vaak nogal surreëel:

  • Vox legt actuele maar ook interessante dingen uit in prachtig geproduceerde video’s:

  • Tom Scott heeft nooit veel tijd nodig om iets uit te leggen:

  • Vsauce doet langer over uitleggen:

  • CGP Grey legt trouwens ook dingen uit:

  • exurb1a kan goed schrijven over grote onderwerpen:

En zo zijn er nog drieëntwintig miljoen kanalen, maar die ken niet.

Aren’t Words Lovely?

Aren’t words lovely?

Aren’t they profoundly provocative,
endlessly evocative?

Don’t they make you feel
the most fabulous feelings?

Think up the most
tremendous ideas?

Question your
very existence?

Sometimes, they do.

Other times, words are just
filler
on
a
page

desperately
but
futilely

working
towards
a
cleverly
constructed
ending

that
concludes
the
feelings
and
thoughts

you
got
from
those
words

neatly

Schriften zijn leuk, kijk maar

Als inleiding op het feit dat ik vroeger talen en schriften bedacht en op deze site af en toe zelfbedachte schriften (en heel misschien ooit een taal) ga zetten: een greep uit de wondere wereld van de schiften die de mensen hebben weten te bedenken over de millennia.

  • De Grieken (en anderen) schreven (ooit ergens af en toe; ik ben geen historicus) zoals de os ploegt:

boustrofedon

  • Andere Grieken (of zo) gebruikten weer een ander schrift (geen alfabet), wat lange tijd niet ontcijferd was, wat zeg maar cool is:

lineair b

mongol

  • De Japanners hebben naar mijn mening het mooiste schrift van de aarde (maar eigenlijk hebben ze er drie, onder andere Chinees, wat jammer is, want Chinees is stom):

hiragana

  • Het Chinese schrift is geweldig omdat het verschillende talen met elkaar verbindt (er bestaat niet zoiets als ‘de Chinese taal’; het zijn meerdere talen die niet onderling verstaanbaar zijn, maar iedere Chinees begrijpt de andere perfect als ze hun boodschap opschrijven, dus schriftelijk kun je eigenlijk juist wel spreken van één Chinese taal, wat nogal bizar is):

chinese

  • Spijkerschrift (of cuneiform zoals het zo mooi in het Engels heet) is een lang verhaal waar je je in zou kunnen verdiepen omdat het het oudste schrift is wat gaaf is en ingewikkeld:

cuneiform

En zo zijn er uiteraard nog veel meer, dat begrijpt u wel. Lees ook vooral deze post van Drabkikker over een mooi schrift genaamd Pallava.

Tot nu toe heb ik één nieuw schriftsysteem van mij op deze site gezet, Nalba. (Het is veel te ingewikkeld om te lezen of schrijven of begrijpen, maar da’s juist het leuke eraan.)

Even de spatienazi uithangen

Ja, u bent Nederlands, en in het Nederlands moeten we woorden aan elkaar schrijven, anders gaan mensen zoals ik erover zeiken.

Ik was laatst (niet echt laatst maar doe even alsof) in een schoenenwinkel, en daar hadden ze een doorzichtige passokkendoos met de tekst “dit zijn pas sokken” erop. Die zin is op twee manier te interpreteren: (1) het is een soort reclameslogan: “dít zijn pas sokken!”, of (2) “dit zijn pas nét sokken”. Allebei niet heel indrukwekkend.

En in het Valkhof (waar ik wel laatst was) hebben ze een “Karel de Grote Zaal”. Leuk hè? Een Grote Zaal die Karel heet. Dat zie je ook niet elke dag.

En raad eens (oké raad nog maar eens), er is een Wikipediapagina over onjuist spatiegebruik! Prachtig toch? En vanaf die pagina komt u zo terecht op pagina’s als Steenkolenduits, Steenkolenengels en Nederengels. Zo leer je nog eens wat leuks.

Fake album covers

Ja, daar is een subreddit voor. Creatievelingen die covers maken van muziekalbums die niet bestaan, daarbij titels van de albums en namen van de artiest bedenkende, en dat dan met een toepasselijke afbeelding tot een samenhangend geheel brengen wat je aan het fantaseren zet. Je zou zeg maar een beetje kunnen zeggen dat het contextimplicerende visuele poëzie is. Of zo.

earthmopeds

Dat zijn er twee van mij, bij die eerste heb ik de tekst bedacht nadat ik die foto vond, bij de tweede heb ik een geschikte foto zitten zoeken bij de tekst die ik zomaar eens bedacht had. Mooi hoe dat dus twee kanten op kan werken.

mazesumerians

En daar nog twee, voor fans van GTA V en Mesopotamië respectievelijk. Het is echt niet moeilijk om zulke dingen te maken, probeer het vooral zelf eens, je moet alleen toevallig een mooie foto tegenkomen en dan doorhebben dat je zojuist een mooie foto bent tegengekomen. Da’s alles. Bewaren en kijken wat je ermee doet.

The Royal Game of Ur

De vraag ‘Zin in een potje schaken?’ heeft over het algemeen geen belachelijk grote slagingskans, en Monopoly is niet veel beter. Precies om die reden hebben de Sumeriërs ruim 4500 jaar geleden een spel voor ons bedacht dat je gewoon relaxed kunt spelen tijdens het eten of zo.

Het wordt The Royal Game of Ur genoemd omdat het bekendste bord is gevonden in een koninklijk graf te Ur. Ook wordt het The Game of Twenty Squares genoemd, omdat het een spel is met twintig vierkantjes. Ik heb nergens kunnen vinden hoe men het noemde toen het nog gespeeld werd, misschien zei iedereen wel gewoon ‘het spel’, zonder zich er verder druk over te maken.

sumer_map

Het heeft zich vanuit Mesopotamië verspreid tot aan Kreta, Egypte en India. Toetanchamon heeft het ook gespeeld. 3000 jaar lang is het hét spel geweest, zeg maar hoe nu iedereen weet hoe je moet schaken. 3000 jaar, da’s 120 generaties! Kun je nagaan hoe je je dat niet voor kunt stellen.

3000 jaar lang gespeeld, nou nou, dan zal het wel een goed spel zijn geweest. En dat is het. En het bord, dat zal dan wel een elegante vorm hebben met een perfect aantal vakjes, niet te veel en niet weinig. En dat heeft het. En de regels, die zullen dan ook wel niet ingewikkeld, maar wel doeltreffend zijn. En dat zijn ze.

ur_board

Het is een race game voor twee spelers; het doel van het spel is om als eerste je zeven stukken op het bord te krijgen en ze er af te leiden via een bepaalde route, waarvan de middelste baan gemeenschappelijk territorium is waar je elkaar van het bord af kunt gooien. Als je op één van de vijf bloemetjes landt mag je nog een keer dobbelen, en van het centrale bloemetje kan je niet worden afgegooid.

De dobbelstenen zijn binaire tetraëders die zo zijn ontworpen dat iedereen gaat klagen dat je ze niet goed kunt oppakken. Binair betekent dat iedere dobbelsteen 0 of 1 gooit, in feite ben je dus vier munten aan het opgooien. Kansrekening is cruciaal om het spel een beetje tactisch te kunnen spelen. Ook is het mogelijk om nul te gooien.

ur_rules

Vroeger (niet vroeger vroeger, gewoon vroeger) kende men de regels van het spel niet, en speculeerde ze ingewikkelde dingen, wat dom is. In de jaren negentig ontcijferde Irving Finkel, die u niet niet leuk kunt vinden, het kleitablet hierboven, waar de regels van (een intussen nogal ingewikkelde versie van) het spel op staan. Hieronder kunt u zien hoe hij Tom Scott inmaakt terwijl hij historische context geeft en het allemaal nog eens mooi uitlegt terwijl hij leuk aan het wezen is.

Oh, en als u een replica wou kopen, wat u zeker moet wouwen, koop dan niet die van The British Museum, dat is niet de versie die u in de video ziet, maar eentje die ik ook zou hebben teruggestuurd als ik ’m gratis had gekregen. De enige mooie replica die ik kon vinden was deze.

Die raad ik niet alleen aan omdat geschiedenis geweldig is, ook als bordspel is er tegenwoordig echt nog plek voor dit spel. Het geluk van de dobbelstenen zorgt voor spannende potjes, die overigens nooit te lang of te kort duren, terwijl de rol van strategie niet te klein is. Het bord heeft ook een veel handigere en mooiere vorm dan andere bordspellen, en het kost helemaal geen tijd om het klaar te zetten of om de regels uit te leggen. Na 3000 jaar evolutie is geen ruimte voor verbetering overgebleven.